ナイトライド・セミコンダクター株式会社
村本 宜彦

闇を照らす
希望の光

ノーベル賞を受賞した発明である青色LEDよりも、さらに波長の短い紫外線LEDを世界で初めて開発したこの会社。その技術はセンサー、樹脂硬化など様々に活用される。その開発はあらゆる権威から「無理だ」と言われたものの、なんと創業1年ほどで発光に成功。しかし光はまだ弱く、売れるまで7年近くほとんど売上がなかったという。開発の中心人物の急病に伴う技術者の離脱を乗り越えた逆転劇に迫る。

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賢者プロフィール

氏名 村本 宜彦
会社名 ナイトライド・セミコンダクター株式会社
出身地 愛知県
出生年 1962年
こだわり 整理、整頓、清潔、躾
趣味 クラシックカー
特技 プレゼンテーション
休日の過ごし方 家族団欒
座右の銘 汗の量と幸せは比例する
好きな食べ物 梅茶漬け
尊敬できる人 菩薩達磨

賢者ヒストリー

  • 幼少期~学生時代

    弁護士の父の下、男3兄弟の末っ子として逞しくも甘やかされて育ちました。周りが豪邸ばかりなので、自分もこんな生活がしたいと憧れていました。父は判官贔屓で、車はいすゞ、オーディオはソニーを好みました。破産管財人として倒産したオーディオメーカーの製品を家に持ち帰るので、電気製品に関心を持つようになりました。「サラリーマンにはなるな」が父の口癖で、高校野球の選手宣誓は、「馬鹿の一つ覚えで芸がない」と言っていました。スポーツ万能と賞賛されましたが、全国大会に出る訳でもなく、勘違いして育ちました。

  • 社会人時代

    名古屋の優良上場企業に就職し、庶務課広報に配属され、希望した仕事ではありませんでしたが、企業理念やビジュアル・アイデンティティを構築する仕事のお陰で、大局的に物事を見ることを学びました。見栄っ張りな性格なので、会社をよく見せようと、パンフレット、CMといった媒体の制作に積極的に関わりました。博覧会の仕事に携わった時、演出家や照明、職人さん達が専門性の高い仕事をするのを見て、自らの無能さに目覚めました。会社を辞めてからの5年間は、地獄でしたが、多くを学び、企画力と、プレゼン能力は、ここで身に着けました。当時のトラウマ「あそこには戻りたくない」と、今でもモチベーションになっています。

  • 起業のきっかけ

    前職で、ベンチャー支援の難しさを感じていました。いくら周りが手伝っても、結局は本人の努力、能力次第なので、悩んでいました。そこで、支援するより実践した方が早いと考えました。しかし、粋がってみたものの、現実は甘くなく、ノーベル賞受賞者でさえ、実現は難しいと言ったUV-LEDを、単に紫外線を発光するだけでなく、天文学的組み合わせの中から、実用に十分なLEDの構造を見出して、VCが納得する売上を作ることは難しかった。更に、応用先の開拓が進まず、もう駄目かという時期もありました。不思議なもので、売れたのは、ハイパワーのUV-LEDではなく、微弱なUVしか発しない製品でした。

  • 現在の事業

    UV-LEDは、赤、青、緑と言った可視光のLEDと異なり、殺菌や、様々な化学反応を促進するだけでなく、フルカラーで発光するといった様に、多才な機能を発揮する究極のLEDです。今、様々な分野で応用が進みつつあり、例えば、糖尿病の患者さんが、毎食後、検診針を刺して血糖値を測らなくても良いように、体内埋め込み型のモニタリングシステムが実用化され、血液にUVを照射することで、24時間スマホで監視できるようになりました。また、有機ELディスプレーに代わる次世代のディスプレーとしてマイクロUV-LEDディスプレーの実現に向けて開発が進行しています。これらは、有機ELよりも長寿命で、色再現性の高い表示装置として期待されています。

  • 今後の展望

    私は、会社の規模を大きくしたいと願っていません。なぜなら、私たちよりも、製品を安く、上手に作る会社が多くあるからです。そういう役割は、外部に任せた方が無駄がありません。私たちの役割は、UV-LEDを応用することで実現できる、新しいアイデアや技術を、世に送り出すことです。日本は、水俣病という環境汚染物質、水銀による恐ろしい病気で、今尚多くの患者さんが苦しんでいます。半導体やディスプレーの製造工程では、今でも、大量に水銀が使用され、廃棄されています。UV-LEDは、水銀を使用しないで紫外線を発光する夢の光源です。UV-LEDの更なる開発で、人々の生活を豊かにし、地球環境保護にも大きく貢献したいと願っています。

  • 若者へのメッセージ

    35年前、私が社会人になった時、これだけ科学技術が発達した社会で、自分が一体何ができるだろうと思いました。しかし、35年経った今尚、多くの課題が存在し、解決されずにいます。従って、皆さんは、心配しなくても、なすべき事が山積しています。ただ、それらの課題は、ぼっとしていても、誰も教えてくれません。皆さん自身が、色々なことに頭を突っ込み、足を運ぶことで、わかることです。従って、普段から、趣味や、興味を幅広く持ち、好奇心を持つことが重要と思います。なぜ、こんな無駄なことをやっているのか?なぜ、こんないい加減なことをやっているのか?と、大きく目を見開いて観察することが重要と思います。そうすれば、おのずと自分のやるべきことが見つかります。

会社概要

企業名 ナイトライド・セミコンダクター株式会社
所在地 徳島県鳴門市瀬戸町明神字板屋島115番地7
業種 その他
設立 2000年
資本金 1億円(2018年12月末現在)
事業内容 紫外線(UV)LEDの製造・販売
URL http://nitride.co.jp/index.html

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